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La semana pasada recibí en el correo de mi trabajo, un correo en el cual se me notificaba que mi equipo sería actualizado de Windows Vista a Windows 7, tendría que respaldar algunos datos y otras cosas, sin embargo me pregunté, ¿de verdad es necesario?

Siendo honestos mi computadora no maneja ningún sistema intrainstitucional, tampoco tengo aplicaciones muy avanzadas, lo único que pondría algo de pero, es que algunas configuraciones del Office, como el control de cambios, no está bien soportado en OpenOffice, pero fuera de eso el 90% del tiempo que uso la computadora bien podría suplirlo un SO libre.

Ya en este blog he hablado constantemente de la necesidad de implementar FOSS en la Administración Pública, también en su momento hice una serie de solicitudes de información pública en las cuales encontré que muy pocas dependencias usan SO’s libres y que de esas pocas, son muy pocos los equipos, entonces ¿porqué seguir apostando por el software propietario, cerrado o privativo (como gusten llamarle)?; ¿porqué seguir gastando miles de millones (porque en esos rangos se manejan las cifras a nivel Gobierno) en SO’s bastante más caros, inseguros y en muchos casos más lentos?

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Política y Software

Publicado: 17 marzo 2010 en Opinión, Otros
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Hace unos días recibí un comentario de hecky, a quien le mando saludos, en la entrada “¿Cuánto gasta la UNAM en equipos de cómputo?”, en su comentario el me platicaba sobre su experiencia con varios SO´s de todo tipo, libres y privativos, y al final concluía que no importa el SO, lo que importa es lo que hagas con él, por su formación académica creo (si estoy mal por favor hecky aclara) que es ingeniero en sistemas o de alguna carrera relacionada en ingeniería por lo que comprendo perfectamente su punto de vista y su visión pragmática, sin embargo no estoy del todo de acuerdo, en ese mismo post respondí a su comentario sin embargo le estuve dando algunas vueltas hoy mientras venía en el camión y creo que me gustaría desarrollarlo un poco más.

Como dije, la visión de “no importa lo que uses, lo que importa es lo que hagas” es una visión muy pragmática y es entendible para alguien que por su formación tiene que ser pragmático (ingeniería), sin embargo ver a las computadoras de esa manera es entenderlas meramente como herramientas, es verlas de una manera muy utilitaria, es decir ver las cosas sólo por el uso que tienen.

Bajo esta óptica pongo un ejemplo (muy burdo): supongamos que tenemos una bicicleta, su función (su utilidad) es ser un medio de transporte, quizás para un niño es un juguete o un medio de diversión, bueno el caso es que imaginemos que este niño va en su bicicleta, va cruzando la calle y de repente zaz! Lo atropella un conductor que no respetó las señales de tránsito, desgraciadamente el niño muere y sus padres comienzan un movimiento a favor del respeto de las señalizaciones de tránsito y se les ocurre tomar la bicicleta como símbolo del movimiento.

En ese momento la bicicleta dejó de ser un medio de transporte, un medio de diversión, un juguete, una herramienta mecánica, etc. para transformarse en un símbolo político, con repercusiones sociales, para algunos esto sería descontextualizar al objeto sin embargo lo que quise demostrar con este ejemplo es que incluso las cosas más inverosímiles pueden tener un significado social y sobretodo político.

Volviendo al asunto de los sistemas de información y comunicación, ver a las computadoras como simples herramientas es sólo ver una parte del objeto pero no su totalidad y querámoslo o no las repercusiones sociales, políticas, económicas, jurídicas, etc. provocadas por las computadoras, son cosas de todos los días.

Hoy en día para nadie es secreto que internet toma más y más importancia en nuestras vidas y definitivamente internet ha entrado a tal grado que incluso ha cambiado formas del comportamiento humano, desde la forma en la que trabajamos hasta la forma en la que interactuamos con diversos entes (personas, instituciones, organizaciones, etc.) entonces cuando escucho que no importa el SO, lo que importa es lo que haces igual y puede ser algo entendible pero creo que es verlo nada más por la función que tienen las cosas, en este caso por ejemplo Office u Open Office son procesadores de texto y hacen virtualmente lo mismo, GIMP o Photoshop son editores de imágenes y cumplen con sus funciones, entonces desde la óptica de hecky, que importaría si es Windows, Mac o alguna distro de Linux o BSD.

El asunto está más allá de las funciones, el asunto son las repercusiones políticas, sociales, económica, administrativas, etc. que implica utilizar una de esas opciones.

Justamente el valor agregado del software libre no es la rapidez, ni la seguridad, ni siquiera la estética, es la LIBERTAD, la libertad de controlar tus sistemas de información como TU quieres no como a otros les gusta, es tener la libertad de estudiar el código, la capacidad de saber cómo funcionan las cosas, es la libertad de modificar lo que no te gusta, mejorar lo que te gusta y sobre todo, la libertad de compartirlo sin que seas acosado por ninguna autoridad, sin que seas tratado como criminal, porque eso es la piratería, es decir, la piratería iguala los conceptos de compartir con los de crimen, violación y otros funestos.

Esas son las implicaciones de usar un SO o un programa libre a comparación de un SO o programa privativo, esas son las razones fundamentales por las cuales el software libre se desmarca del software privativo.

Hoy en día los desarrollos de ambos tipos de software se van equiparando y si bien cada SO tiene sus ventajas y desventajas técnicas en comparación con sus competidores hoy no podemos hablar de que exista un SO muy superior a otro.

Las “flame wars” que se inician constantemente en foros, wikis y blogs que hablan de tecnología no son más que pérdidas de tiempo, porque en esencia no discuten las implicaciones sociales sino meramente las cuestiones técnicas, qué importa si Windows es mejor en un aspecto a comparación de Mac o de Linux, o que importa si Mac es mejor para diseñadores o para ciertos gremios, siempre va a haber alguien que defienda el SO que usa, por lo que abogo yo como politólogo y estudioso de los fenómenos sociales es por que se discuta la esencia política del movimiento del software libre pues eso es lo que realmente nos diferencia de los SO privativos.

Espero que con esto no se desate una polémica loca, simplemente aquí está mi opinión sobre un tema que cada día toma más relevancia: las libertades políticas de internet y de las tecnologías de la información y la comunicación.

Si no me creen que son temas actuales y que repercuten realmente en nuestra vida diaria (más que cualquier aspecto técnico del software) dense una vuelta por mi blog a las entradas sobre el ACTA o investiguen un poco sobre el registro nacional de celulares, dos temas polémicos en los cuales parece que nuestros derechos (derecho a la información, derecho a la privacidad, libertad de expresión, etc.) están siendo relegados.

Saludos.


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Como verán en estos días he estado haciendo algo de investigación relacionado a mi tema de tesis, parte de la cual necesita de entrevistas, exploración y análisis de datos estadísticos, justamente de estos últimos, ayer escribí un post sobre mis aproximaciones a cuánto gasta el Poder Ejecutivo Federal en licencias de Microsoft Windows y Microsoft Office, resultado que si aún no leen, es de aproximadamente $760,000,000.00 (setecientos sesenta millones de pesos mexicanos), bueno el caso es que ayer y hoy he continuado con este tipo de investigaciones y decidí meterme al portal de Transparencia de la UNAM, ahí después de navegar unos minutitos, encontré las tablas de gastos realizados en cuanto a Contrataciones de Obras, Bienes y Servicios, ahí me fui a la tabla que dice “Compras a dependencias” y descubrí datos interesantes, mi principal motivación era ver cuánto se gasta la UNAM en equipos de Cómputo y Software y esto fue lo que encontré.

Primero que nada debo aclarar que en dicha tabla se muestra la información de adquisiciones de toda la UNAM, esto lo digo porque hay quienes piensan que la UNAM es sólo Ciudad Universitaria y olvidan que están las Facultades de Estudios Superiores, las Escuelas Nacionales y las Preparatorias así como todas los Institutos y Centros de Estudio a lo largo y ancho del país; segundo, la tabla que encontré, corresponde únicamente al periodo de 2009 (1 de Enero-31 de Diciembre) y; tercero, desgraciadamente la tabla es muy general y sólo da los datos de “Concepto”; “Monto”; “Proveedor”; “Vencimiento” y; “No. de Referencia”, me hubiera gustado que estuviera desglosado por Facultades o Instituciones para así poder ver cuánto se destina a cada una; además de esto el concepto no es tan específico, es decir sólo dice “Equipos de Cómputo” y no da más indicaciones, por lo que no se sabe si son computadoras o periféricos u otra cosa. Pero bueno fueron muchas advertencias, así que vamos con los datos:

En el período que comprende el 1 de Enero de 2009 al 31 de Diciembre del mismo año, la UNAM realizó 36 compras de equipo de cómputo, las cuales varían desde los $5,554.50 (cinco mil quinientos cincuenta y cuatro pesos, con cincuenta centavos), hasta los $6,318,296.61 (seis millones trescientos dieciocho mil doscientos noventa y seis pesos, con sesenta y un centavos); además estas fueron realizadas en su mayoría con proveedores distintos, con algunos casos en los que algunos proveedores repetían; sin embargo el gran total de compra de equipo de cómputo de la UNAM en 2009 fue de: $34,248,105.80 (treinta y cuatro millones doscientos cuarenta y ocho mil ciento cinco pesos, con ochenta centavos).

Ahora bien, cuando vemos el tamaño que tiene la UNAM realmente esta cifra puede no significar tanto, sin embargo esto es sólo la compra de un año, lo cual me hace pensar que cada año por lo menos se gastan algunos millones en equipo de cómputo, nuevamente vuelvo al punto en que no podemos determinar qué entienden por equipo de cómputo pues lo mismo puede ser un mouse o una impresora que una computadora, salvo el caso de una compra que especifica claramente que fue para la compra de 140 lap tops, ninguna otra hace referencia ni a marcas, ni a modelos, ni mucho menos instituciones a donde fueron a parar dichos equipos.

Este ejercicio lo hago con la misma intención que el de ayer, para darnos cuenta de cuánto podría ser el ahorro de instituciones de los tamaños de la UNAM o el Gobierno Federal en la compra de Equipos de Cómputo si se utilizara Software Libre, al respecto debo decir que en la UNAM hay múltiples laboratorios en distintas Facultades que trabajan exclusivamente con Software Libre por lo que ya podemos hablar de que en ciertos lugares de la Universidad de que existe una cultura del Software Libre (de hecho en la Facultad de Ciencias Políticas y Sociales hemos comenzado a implementar Software Libre desde hace más de un año en el cubículo de los Estudiantes, el A-104; además de que otros espacios e incluso una computadora institucional ya tienen algo de software libre), sin embargo a pesar de que existen estos espacios no han causado gran impacto y es ahí donde hago una pequeña autocrítica en el sentido en que nosotros como usuarios de software libre no hemos hecho el eco necesario para llevar a más personas a la utilización de estos programas y sistemas operativos, así que exhorto a todos los usuarios de software libre de las universidades a que cada quien desde sus espacios, trate de alguna forma (puede ser desde pláticas, vídeos, hasta instalaciones) de llevar el software libre a la mayor cantidad de gente posible, pues sólo así podremos hablar de una verdadera cultura del software libre. O ustedes ¿qué opinan?

Saludos


Si alguna vez te has topado con una página que vende software, seguramente te has topado con una imagen de dicho producto como si estuviera en una “cajita”, bueno, pues con 3D Box Maker, nosotros podemos hacer nuestras propias “cajitas”, como esta que hice yo:

El funcionamiento es muy sencillo: seleccionas las imágenes del frente, de la espalda, de los lados, y del tope, das click en crear y listo tu “cajita” se crea y lo mejor puedes guardar la imagen en distintos formatos.

Muy útil si vendes software y quieres darle otra “presentación” a tu producto.

Saludos.