Al parecer me dio tiempo de escribir unas cuantas entradas más antes de irme de vacaciones de semana santa, pues según me entero en la red, hoy es el día de la libertad de los documentos o de los estándares abiertos en los documentos o como le quieran llamar, tal y como lo dicen en su página web:

“Document Freedom Day (DFD) es un día global para la liberación de los documentos. Se volverá un día de esfuerzo para educar desde las bases al público, sobre la importancia de los formatos abiertos y de los estándares abiertos en general”

Como ven, en este proyecto buscan dar a conocer la importancia de usar estos formatos, pero cuál sería esa importancia? La verdad es que en este blog ya he hablado un poco sobre los estándares (sobre todo los estándares web) y de la importancia de respetarlos, sin embargo poco he hablado de porqué es importante usar formatos de documentos abiertos.

Esto es un ejemplo que uso mucho pero sirve para ejemplificar el problema de los formatos privativos:

Supongamos que tenemos una suite ofimática como Office 2003, tal vez nos guste cómo funcione (tal vez no), tal vez ya estemos acostumbrados a usarla (tal vez no) pero el caso es que es nuestra suite para elaborar documentos de texto, presentaciones y hojas de cálculo.

Resulta que un buen día a la empresa que hace Office (Microsoft) se le ocurre sacar una actualización de esta suite, para nosotros esto quizás no signifique gran problema pues estamos muy contentos con nuestro Office 2003, sin embargo un buen día nos llega un formato extraño, un formato que no conocemos y este es producto de la nueva versión del Office (en este caso Office 2007 con sus formatos x, es decir .docx; .xlsx y; .pptx), quizás en ese momento siga sin representar ningún problema, sin embargo al tratar de abrirlo nuestro “viejo” Office nos dirá que no lo podemos abrir porque no lo reconoce, quizás el documento no contenga nada importante o tal vez no es necesario abrirlo en ese momento.

Pero qué tal que es un documento importante, qué tal que es algo que realmente necesitas ver en ese momento, quizás es la tesis de un alumno que fue enviada para revisión, quizás es el estado de cuentas de tu empresa, quizás es esa presentación que vas a exponer al día siguiente (qué se yo, hay muchos documentos importantes), entonces en ese momento ya representa un problema el nuevo formatito.

¿Qué opciones tienes para ver ese documento?

  • Pedirle a tu amigo que lo reenvíe en un formato que puedas abrir (bastante molesto, es una pérdida de tiempo y recuerden que cuando salió Office 2007, esta opción de “guardar en formato .doc, no existía)
  • Puedes ir a la tienda y comprar la actualización de Office o descargarla de Internet (si vas a la tienda te encontrarás con que la nueva versión es bastante cara, por lo que no es muy viable que te actualices en ese momento; si bajas la nueva versión en internet, perderás mucho tiempo y seguramente sólo podrás bajar la versión de prueba, en ese caso habrás solucionado tu problema temporalmente, si compras una versión pirata, no sólo estas violando la licencia de uso, también estás comprometiendo tu sistema a fallos, entradas de virus y un sin fin de problemas.)
  • Puedes berrear toda la noche, o en caso de que hayas bajado la versión de prueba o una copia pirata habrás perdido algo de tiempo valioso, seguramente reprobarás por no hacer tu parte, no le entregarás las revisiones a tu alumno o no podrás revisar los estados de cuenta.

¿Acaso no todo lo anterior es un mundo de complicaciones?

A pesar de lo “ficticio” de mi historia, esto no es mentira, en verdad pasó y fue muy molesto para muchos de nosotros y todo porque Microsoft no pensó que quizás nosotros (sus clientes y usuarios de sus programas) no nos actualizaríamos inmediatamente o que quizás no tendríamos el $$$ necesario para actualizarnos; quizás aunque tuviéramos el $$$ para comprar la nueva versión simple y sencillamente no íbamos a querer actualizarnos; pero todo eso a Microsoft no le importó y no incluyó la opción de visualizar documentos .x en Office 2003 sino hasta meses después, tampoco incluyó la opción de guardar cómo .doc; ppt o; xls en Office 2007 sino hasta meses después.

Es normal que una compañía haga actualizaciones de sus programas, pero definitivamente algo que no está bien, es que de la noche a la mañana nuestra versión “antigua” quede inútil, esto es lo que quisieron hacer los chicos de Microsoft con su Office 2007 y el tiró les salió por la culata, cual fue el desenlace de esta historia, que Microsoft casi casi fue obligado a hacer que Office 2003 y 2007 tuvieran más compatibilidad y hoy en día quizás ya no existan esos problemas (aunque debo decir que conozco gente que por la antigüedad de sus computadoras, aún usan Windows 98 y Office 97).

Cual era el mensaje de Microsoft cuándo lanzó su Office 2007: “O te actualizas…. o te quedas incomunicado”, esto es muy grave y sólo puede interpretarse como prácticas monopólicas (aunque muchos no lo quieran ver o piensen que no es cierto) y la realidad es que Microsoft toma decisiones en nuestro nombre, sin siquiera hacer estudios de opinión o de mercado, el chistecito de Office 2007 vs 2003 les hubiera salido menos costoso si al menos supieran lo que sus usuarios quieren.

Lo más grave de todo esto es que no es el único caso, otro caso “íconico” es el Internet Explorer:

Durante años IE tuvo cerca del 95% del mercado de los navegadores y con ese dominio podían hacer cualquier cosa, hoy en día hay algunas resacas de ese control monopólico de la navegación por internet, hace unos meses tuve el problema de no poder entrar a una página para solicitar una beca porque la página sólo funcionaba con Internet Explorer, cuál fue mi decisión “que le den por culo a esa beca” no me van a obligar a instalar un SO (porque recuerden que no hay versiones de IE para otras plataformas) para usar un navegador que es lento, malo y además inseguro, quizás perdí esa beca por obstinado, pero creo que mi decisión tuvo un sentido.

Y es que no se trata solamente del precio, muchas personas me dicen “pues jodido por no tener el $$$ para comprar Office 2007”, cuando oigo esto, pienso “¿de verdad necesitan que les recete la cantidad de indicadores económicos que muestran que nuestro país (y en general América Latina y otras parte del mundo en África y Asia) está tan mal económicamente que a la mayoría de la población no le alcanza ni pa comer? y ustedes quieren que paguen una licencia de $2,000 (por la versión más básica de la suite)” por favor señores eso es un abuso, además como les decía esto no es cuestión sólo del precio, es cuestión de lo que yo quiero como consumidor, como usuario y por último como ciudadano, este tipo de acciones (lo del Office 2007 y sus formatos “X”) no son más que abusos de poder de parte de las grandes industrias del software porque como dije, no consultaron a nadie y los resultados hablan por sí solos.

Hubo disculpas de parte de ejecutivos de Microsoft y al final tuvieron que implementar actualizaciones tanto para Office 2003 como para la versión 2007, todo porque casi nadie podía abrir los dichosos documentos “X”.

Pero bueno volviendo al tema del post (me ofusqué jajajaja) hoy es el día de la libertad de los documentos, de la defensa de los formatos abiertos y su importancia radica en que toooooooodas las cosas de las que les hablé en los párrafos anteriores, no pasan con los formatos libres y los estándares abiertos, para prueba hay casos de computadoras con OpenOffice (la suite más famosa que usa este tipo de formatos) de versiones viejísimas (OpenOffice 1.x o 2.x) que siguen abriendo a la perfección tanto documentos hechos con nuevas versiones, como con otras suites que manejan los formatos .odt; ods; odp; etcétera.

Es verdad en Office no era posible ver documentos ODF sino hasta hace unos meses, sin embargo con todas las irregularidades de las que les hablé, de quién es la culpa.

Desgraciadamente hoy en día los formatos de Office son el estándar, pero esto se debe a las prácticas monopólicas de Microsoft y al poco respeto a los estándares internacionales, el soporte para ODF en Office 2007 (el cual por cierto es casi imposible de instalar si no lo trae por default tu Office) no se tuvo sino por presiones tanto de usuarios que querían estos formatos en Office como de acuerdos internacionales que presionaron a Microsoft, si no nunca lo hubieran hecho.

Sin embargo no me desanimo, si hoy es el día de los formatos libres vámos a ayudar en su difusión, además la experiencia nos dicta que esta lucha se puede ganar, si no pregúntenle a los chicos de Firefox que hoy amenazan seriamente el reinado de IE como el navegador más usado en el mundo, y ya no digamos a Google Chrome que amenaza a los dos anteriores, hoy en día gracias a esa competencia iniciada en los años noventa por navegadores como Netscape y continuada hoy por Mozilla, Opera Software, Google y otros, tenemos navegadores muy rápidos y con muchas funcionalidades y además respetando estándares web.

Espero que lo mismo suceda con los formatos libres y que un día de estos por fon podamos decir que los que necesitan instalar soporte para abrir sus formatos son los chicos de Microsoft, pues todo el mundo usará formatos que respeten los estándares internacionales.

Para todos aquellos pro-Microsoft y negativos en general, les aviso que esto no es ningún sueño guajiro, es una realidad, o se está volviendo una en países del “primero mundo” como Alemania donde cerca del 20% de los usuarios, están usando OpenOffice; o como Dinamarca en donde el parlamento danés utilizará como estándar el odf, a partir de 2011.

Ahí están algunos de los casos en el mundo, sólo falta que en países como el nuestro, este tipo de formatos tengan más difusión y si tu eres de los que defienden Office a capa y espada, dáte cuenta de toda la cantidad de problemas que causa un simple programa.

Saludos.

comentarios
  1. […] Read the original:  Día de los documentos libres « Libertad Zero […]

  2. […] Es por ello que los invito a usar este tipo de formatos, las ventajas son muchas y países como Dinamarca y Alemania ya se han dado cuenta de esto, si quieren conocer un poco más del porque los formatos abiertos y libres deberían ser un estándar hoy, aquí les dejo un post en el que hablo con más detalle de eso: Día de los Documentos Libres. […]

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