Hoy después de un largo día en el FLISOL, me dediqué a “dominguear” con la novia, comimos, vimos unas películas una por cierto muy muy “palomera” en el canal 9 jeje, el asunto es que ya casi cuando me iba, alcancé a ver unas PC Magazine que estaban medio arrumbadas, así que decidí agarrarlas y llevármelas para mi lectura de viaje (es un largo viaje de casa de mi novia a la mía), las PC Magazine eran ya “arcaicas” (claro en términos de cómo se “mueve” la tecnología y lo que significa escribir una revista de tecnología, esta se vuelve anticuada prácticamente al mes de su publicación), eran revistas de marzo-abril de 2008.

Pero el tiempo que ha transcurrido desde la publicación no es el asunto, lo importante es que literalmente rescaté un artículo muy interesante de Dan Costa llamado “Los aros de EULA EULA”, para quienes no lo sepan, EULA es el acrónimo de End User License Agreement o Contrato de Licencia para Usuario Final, este tipo de licencias, las vemos frecuentemente, sin embargo pocas veces o nunca reparamos en analizarlas.

Estas son las licencias de uso que aparecen justo después de dar los primeros “clicks” para instalar un programa (bueno un programa cerrado, privativo, propietario, como quieran llamarlo), el asunto con estas licencias es que no nos damos cuenta de lo que “aceptamos” y estoy seguro que si las leyéramos muchas veces no nos gustaría tanto lo que dicen.

El ejemplo que usa Dan Costa es el de la licencia EULA de iTunes, al respecto debo decir que al ser una edición (de la revista) de 2008, la versión de iTunes de la que habla, también es vieja y puede que dichos términos ya no se encuentren en la licencia actual, pero siendo sinceros, no creo que hayan cambiado una sola línea, aunque de todos modos lo que quería ejemplificar aquí, son las condiciones que pueden imponernos este tipo de licencias:

Apple y sus licenciatarios se reservan el derecho de cambiar, suspender, eliminar o deshabilitar el acceso a cualquier servicio en todo momento sin dar aviso. Bajo ninguna circunstancia será responsable Apple de la eliminación o la deshabilitación de cualquier del acceso a cualquiera de estos servicios

Entonces lo que vemos aquí es que nosotros los usuarios finales estamos aceptando términos en los que generalmente no quedamos muy favorecidos, Dan Costa da varios ejemplos, como el de los servicio de Yahoo! en los cuales al aceptar la licencia de uso, estamos accediendo a que cualquier problema legal que pudiésemos tener con la compañía, tendría que ser resuelto en las cortes del condado de Santa Clara, California, así que si no viajas a dónde está Yahoo!, no puedes “pelear” contra ellos.

Estos son algunos de los problemas que podríamos tener con aceptar este tipo de licencias y por si aún no captan la magnitud del problema, este tipo de licencias nuca nos dejan negociar (que en esencia es lo que se hace para cualquier contrato), entonces este tipo de contratos son inescrupulosos porque sitúan en una posición de poder inalcanzable a una de las partes (en este caso las empresas que desarrollan este tipo de programas), esto, si no me falla la memoria en cuanto a mis clases de Derecho, significa que ante “esta ley” no somos iguales por lo que el contrato atenta contra los derechos de los usuarios.

Ahora bien, podría surgir la pregunta ¿cómo librarnos de las EULA?, ante esto Dan Costa da más bien una explicación de que en las cortes en Estados Unidos se empiezan a dar cuenta de los problemas que suponen este tipo de licencias (e incluso habla de casos en los que se falló a favor del usuario, como en el caso Gatton vs T-Mobile), sin embargo no habla de ninguna solución en particular, pero eso no significa que no exista.

Al contrario, aquí es donde entra el tema central de este blog, el software libre, aquí en el blog, he destinado infinidad de entradas para hablar de las bondades del software libre, ya sea en la administración pública, en la educación, e incluso a nivel de usuario final, sin embargo pocas veces o nuca había hablado del tema de las licencias y es que en el software libre no existen este tipo de licencias de uso, pues las 4 libertades justamente funcionan como una especie de anti-tesis de las restricciones que podría incluir una EULA, por lo que la solución para las EULA son el software libre y aquí no les hablo de cosas radicales, como cambien su sistema operativo a uno libre, o dejen de usar ese tipo de programas, no, aunque sería lo más deseable no siempre necesitamos cambiar a un SO GNU/Linux o BSD o cualquier alternativa libre, dentro de Windows y Mac, podemos instalar programas libres, recuerden que el software libre no se resume en los sistemas operativos libres, también hay muchos programas libres para los sistemas operativos cerrados y es que eso es algo que muchas veces olvidamos nosotros los entusiastas del software libre.

Ejemplo de un programa de Software Libre en Mac OS

Casi siempre buscamos convencer a la gente de usar software libre llegando a lo “más grande” en cuanto a software, es decir un sistema operativo, y olvidamos que hay desarrollos libres para los SO’s no libres, y es que estos (los programas libres en SO’s privativos) pueden servir como puente hacia un cambio futuro mayor.

En este momento no me viene a la mente ningún programa libre para Windows o Mac (aquí estoy seguro que en los comentarios podrán encontrar algunos), parte de esto porque tiene rato que no uso Windows y porque mi paso al software libre, aunque no fue doloroso, si fue bastante radical jeje.

Así que volviendo al punto de esta entrada, el software libre tiene entre sus bondades, la de ser una alternativa para evitar las EULA, entendiendo que aceptar este tipo de licencias “minan” nuestros derechos como consumidores y nos ponen en franca desventaja legal y porque no, también política, frente a las grandes desarrolladoras de software, las EULA limitan nuestros derechos y eso no lo podemos permitir, por eso la próxima vez que vayan a instalar un programa y vean que tiene un contrato de licencia de uso, les recomiendo que lo lean detenidamente, quizás con sólo leer unas cuantas líneas, ya no se sientan tan motivados a instalarlo jeje.

Saludos.

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Comentarios
  1. Mordraug dice:

    Yo puedo asegurar que las licencias hoy en día son incluso más restrictivas.

    Por ello agradezco cada día por mi software libre en mi SO libre.

  2. [...] restricciones se encuentran en las famosas licencias del software. Ya he hablado de esto antes en el blog, pero creo que vale la pena volver a mencionarlo, las licencias no son sino [...]

  3. [...] ya algún tiempo en este blog les hablaba de las complicaciones y problemas (éticos, morales, sociales y económicos) de las licencias del softw…, en dicha entrada mencionaba que las licencias de uso, lejos de serlo parecen más licencias de [...]

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